叶浪智能CEO接受华南技术转移中心专访


很多科幻大片中,主人公可以通过手势控制电脑等设备屏幕,甚至直接控制物体。类似的情景,其实并不需要等到遥不可及的未来,它正发生在触手可及的现在。

这项能够隔空遥控的技术,在业内被称为“体感控制”,而最早进入大众视野的体感控制产品,是微软的Xbox One主机,可支持语音指令和Kinect手势操作。


微软Xbox的Kinect手势功能

也正是因为看到Xbox One,2014年还在金山软件工作的刘嘉乐兴奋不已,他相信在未来的人机交互领域,体感控制会扮演重要角色,于是创办了叶浪智能。

尽管从2014年到2019年,体感控制行业的进程并不算顺利。2015年11月,微软移除Xbox One主界面的Kinect手势功能;另一款支持触屏和语音控制,同时也为国内用户更加熟知的产品,老罗的TNT工作站也很快从话题中心淡出,直至完全无人问津。


不过,一直专注于体感控制的叶浪智能却从蛰伏不断走向前台。2017年7月,叶浪智能获得了数百万天使轮融资,开始正式运作;今年上半年,公司首款面向普通发烧友的产品Hello X上线京东众筹,很快就突破了筹款目标金额。对于体感控制的未来,叶浪智能甚至大胆预测,“5年内改革传统人机交互方式!”


当然,乐观之外,该团队也认为目前需要做好可感控制技术的标准化,并提升交互稳定性。


怀着对这项“黑科技”的好奇,以及对体感控制未来的期待,华转网专访了叶浪智能创始人&CEO刘嘉乐,以下为采访全文。



更好的人机交互方式是什么?



华转网:叶浪智能从2014年就开始做表面虚拟化技术,这在业内算是比较早的吗?


刘:在业内算是很早的,因为当时做这种表面虚拟化或者体感控制的公司非常少。2014年我们刚开始做的时候,世界范围内只有微软发布的Xbox游戏机涉及到这项技术,人工智能在那时候也没有像今天这么火。


华转网:为什么当时会想从这个角度切入创业呢?


刘:2014年之前我在金山软件工作,看到微软的产品,觉得未来在这种领域可能会有比较多的机会。


为什么会选择做人机交互,是因为觉得像鼠标键盘这种传统的方式,逐渐不能很好地服务我们了。现在的设备变得越来越小,从平板、手机再到手表,可能未来就会变成投影为主了。我们就在想,能不能有一些更好的交互方式,来适应设备变革。而且我们觉得,也没有太多公司在这个方向上深入挖掘,我们就会有一些弯道超车的机会。


华转网:变革传统的人机交互方式有很多,目前语音输入的方案貌似占据主流。但你为什么还是会选择体感控制,而不是语音输入呢?


刘:语音输入在很多场景中不太适用。如果需要与设备进行语音交互,距离比较远的话,识别率会非常低。另外,在办公环境下,一直用语音与设备交互也并不是那么方便。


比如罗永浩的TNT工作站,是通过触屏和语音实现人与设备的交互。它的语音交互存在一些问题,首先是交互时的隐私保护存在问题;第二个方面是它的语音没办法做修正;第三是在用户在说的时候需要先组织好语言,以确保可以被设备识别。



让机器看懂人



华转网:能否通俗介绍一下体感控制技术的原理?


刘:原理很简单,就是让机器看懂人。


它的过程大概是:当摄像头看到你时,机器会对你的行为做一个判断。如果摄像头看到你走过来,机器会自动亮起屏幕;如果能看到你的手,你就可以用手控制机器,就是让机器去理解你的一些行为。先由摄像头拍摄,然后通过集成算法识别是否是人类,是否有手可以控制机器。


华转网:较之于TNT工作站或者其他触控屏幕设备,叶浪的解决方案有哪些优势?


刘:相比TNT工作站的触屏方式,我们的产品能够离开设备,做手势控制。对着一个方向做一个手势,就可以直接控制设备,这种交互更接近于人的自然状态。


其实我们目前在做的工作,并不是想完全替代传统的交互方式。手势控制在目前还是一个蓝海,没有形成标准,我们目前正在努力的方向就是想要定义规则。在还没有形成标准的时候,我们想把体感交互与传统的交互配合起来使用。


比如我们发布的Hello X产品,当你远离电脑时,可以手势控制设备;离得比较近时,可以使用触屏;办公场景中需要打字时,也可以使用传统键盘。我们希望营造出的环境是,当我要控制一个设备的时候,不太需要关心这个东西用什么控制更好。手放上屏幕,就可以触控,不用考虑这个屏幕是否支持,这就是与传统触控屏的结合,也是我们正在尝试的方式。


华转网:所以,你们认为要先把多种交互方式配合使用,然后慢慢地去形成用户教育和用户使用习惯是吗?


刘:对,这是一个必然的过程。


鼠标跟键盘已经配合了几十年了,没有把两者变成一个东西,是因为他们负责的事情不一样。其实二者不是不能放到一起,我们其实已经研发出把鼠标和键盘放到一起的产品demo。虽然这种方式目前无法普及,但它一定是一个方向。


续航等硬性问题一旦得以解决,一种产品就有爆发的可能。第二种情况是,如果3D显示之类的技术爆发,这个时候就非我们莫属了。因为使用3D显示之后,交互就不可能再使用键盘和鼠标了。这种可能并不是一两年内就会发生,但它一定是一种趋势,这此之前我们需要有一定的技术基础,不可能等新趋势完全形成之后才开始研究。


华转网:体感控制的操作手势前期需要做指引和培训吗?


刘:目前我们的操作手势,其实就只有举手和滑行。这也是我们为什么把这个产品称作Hello X,Hello就是你需要举手,跟设备sayHello,然后就可以通过滑行来交互了。对于第一次使用的用户,我们的软件界面上会有操作引导,我认为熟练掌握对用户来说难度不大。



重点拓展B端市场



华转网:叶浪智能目前主要采取ToB还是ToC的销售模式?


刘:我们目前的定位是以B端客户为核心。C端只会出一款产品,就是Hello X,它会承载很的功能,也可能有很多变体。


华转网:B端大概是怎么做的呢?现在有哪些客户或场景对叶浪的产品比较有需求?


刘:在我们天然有结合的一些行业场景,如投影、电视等,是我们着重去布局的。还有一些其他的有待合作,如教育、培训、医疗等,跟人有关系的场景我们都有可能去做。


比如电视,我们合作的方式其实是很多的。我们期待的方式是集成的,也就是说,电视一出厂的话就带上我们这样一个功能。这样不管是出货量还是精度问题我们都更好把控。当然也可以像Hello X这样,以配件的形式去和电视一起卖。


华转网:Hello X 的定价是多少?目前销量如何?


刘:定价是399元。我们目前还在京东众筹,上线一周就达到了众筹目标10万元,最近可以开始发货了。


华转网:叶浪目前的重点是在技术研发,还是在应用推广、教育用户方面?


刘:我们的核心还是在底层的技术和算法研发上,这比较耗时间,也是我们比较重视的方向。应用推广之类的事情我们也会去做,因为这是一块桥梁,但我们的重点还是算法。


华转网:叶浪智能的技术实力如何?


刘:我们在手势交互具体方式与方法的细分领域,算是国内比较领先的。因为这方面还没有特别多巨头,在市场中也没有独角兽,它还是一个蓝海。从底层技术来说,各家公司相差不大,只不过我们是从不同的方向去做,所以我们在手势或者交互这个方向会走得比较靠前。


我们现在是创业公司,没办法与行业巨头比技术,我们可以做的比他们好的地方只能是把交互细分,让用户觉得更舒服。它会涉及到非常多独特的逻辑,还有很独特的场景,不是说算法很厉害,就可以做好细分领域。我们在这个方面是有一些优势的。


华转网:团队目前有多少人?


刘:我们公司目前有10人左右。2014年广州公司成立初期,人是非常少的,2017年中山公司成立之后团队才逐渐扩大。


华转网:叶浪智能目前在哪些地方拥有办公地点,出于什么样的考虑?


刘:目前有广州和中山两个办公点。研发团队主要是在广州,生产和销售会在中山。毕竟中山的家电市场还是比较繁荣的,在全国范围内有一定的影响力。


华转网:公司是否在寻求投资,资金将用在哪些方面?


刘:Pre-A的融资已经在进行中,资金用途主要在研发团队上,市场方面也会去布局。


我们融资的最主要目的是获得资金,除了资金我们也希望可以获得一些行业资源,与头部公司有一些合作的机会。这样不仅可以让我们拿到订单,也能更深层地去了解行业信息。另外在人才方面,我们也希望可以获得一些资源。



未来5年,一个方向性的市场



华转网:公司曾提出5年内改革传统人机交互方式,对这个预期仍然表示乐观吗?


刘:这个说法是我们完成上一轮融资的时候提出的。


我觉得目前改革传统人机交互方式还不太可能。一方面存在标准化的问题,另一方面也有技术的原因。


那我们怎么看新交互方式的市场或者用户需求呢?其实有很多设备,用传统方式已经很难操作了。比如投影,把画面投影到墙上或者是桌面上,传统交互方式其实已经失效了。投影近些年来已经做得越来越好,存在交互需求,我们正是在满足这种需求,从这点来说,我们的方向肯定是没有问题的。另外,当电子设备越来越多,越来越复杂,用户就会面临管理问题,如何做到不需要用户管理呢?这个其实也是我们交互的方向。



我们说,最理想的交互就是没有交互。比如一走进大厅就自动开灯,一靠近电视,电视就会打开。这种事情可能有一些红外传感器之类的设备也能做到,我们的优势在于AI对行为的精准判断,减少了误判的可能。


我们目前在努力的一个重要方向是「虚拟工作台」,是以Hello X为基础去拓展的。我们会让你的办公桌,变成一个全空间的交互闭环,不论是在显示屏还是三维的空间,都可以进行非常强的交互。


我觉得这是一个方向性的市场,不是说五年一定会达到什么程度,这不是我们能控制的。对这个市场可以做一些预估,但是更加重要的是,我们会做好自己的事,无论大环境怎么样,都能找到合适的生存方式。


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